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神秘的「第二個大腦」,決定你今天想吃什麼

你是不是曾經有過壓力太大吃不下東西、或是緊張到會拉肚子的時候?這都是因為你的「第二個大腦」在作祟──腸道。腸道是除了大腦外分布神經細胞最多的器官,腸道中的菌叢會透過神經系統進而影響到大腦,產生不同的情緒反應,所以你才會緊張到吃不下東西、或是吃完點心覺得心情變很好。

 

文獻指出腸道菌竟然可以控制體態

腸道菌的影響可以有多大?不論是低脂或高脂飲食,腸道菌甚至可以直接決定你的體型。2013年的一篇《Science》研究證實,移植了人體中「胖菌群」的小白鼠變成了胖子,而移植了人體中「瘦菌群」的小白鼠則依然纖瘦,證實了腸道菌群和「肥瘦」是具有關聯性的[1]。從這篇研究中,我們可以知道腸道菌除了可以影響心理層面外、更會直接改變體態。

(人體腸道菌移植到小鼠體內,圖片來源:EMJ Gastroenterol[2])

 

眾所矚目,益生菌界的「潛力新人」Akk

既然腸道菌有如此驚人的能力,那到底是哪一支獨特的菌種對我們最有效用呢?在腸道菌中,尤以Akkermansia muciniphila (以下縮寫為Akk菌)最受研究學者青睞,更被視為下個世代的益生菌。Akk菌於2004年首次從人體腸道被單獨分離出來,比例佔人體腸道菌種的1-5%[3]。Akk菌是葛蘭氏陰性厭氧菌,透過利用人體腸道黏膜自給自足並增強黏膜屏障,來保護人體健康。此種特性也開啟了後續研究學者對於Akk菌腸道健康及其作用機制的大量研究,漸漸揭開了Akk菌如何幫助我們控制體重、輔助代謝的秘密。

(電子顯微鏡下的Akk菌,圖片來源:Elsevier[4])

 

用科學逐漸揭秘「Akk菌」與「健康體態」的關聯

2017年,一篇《Nature Medicine》的文獻顯示了Akk菌於腸道中的代謝優勢與機制。實驗團隊在小鼠體中,發現Akk菌可以減少脂肪堆積、降低胰島素阻抗、甚至改善血脂異常等現象。而其中Akk菌的膜蛋白Amuc_1100更增強了腸道黏膜的屏障,來保護小鼠腸道健康,證實了Akk菌可能應用於肥胖治療或相關代謝疾病治療上[5]。Akk菌的實際效用逐漸明朗化,在動物實驗中已經有如此顯著的效果,那在人體上是否也會有同樣功效呢?

(Akk菌的代謝機制,圖片來源:Frontiers in microbiology[6])

 

多篇人體研究指出顯示Akk菌與纖細體態息息相關

既然在小鼠中已有實驗證實Akk菌促進腸道健康的相關證據,2019年便有研究團隊發表了Akk菌的人體臨床試驗。此試驗中將過重、肥胖或有胰島素阻抗的受試者分為三組:分別於飲食中加入安慰劑、活菌Akk菌及滅菌後Akk菌。經3個月試驗後,研究發現攝取滅菌後的Akk菌組別比攝取安慰劑組別更能改善胰島素阻抗、降低約8.68%的血漿總膽固醇並減輕約2.27kg體重、降低約1.37kg體脂、縮小約2.63cm臀圍[7]。Akk菌於人體試驗中的結果終於被數據化呈現出來,由此可知,攝取Akk菌確實對於體型控制是有益處的。

 

Akk菌雖不能食用,卻可透過補充特定的益生菌來增加腸道Akk菌含量

既然各種研究結果都在在顯示了Akk菌對於生物體的優勢與功效,那我們是否就可以直接食用Akk菌來達到控制體型的效果呢?很遺憾地,依據目前台灣法規規範,Akk菌尚不可直接食用。雖然以目前研究顯示Akk菌對於腸道健康、代謝疾病或是肥胖都有改善的效果,但Akk菌對於人體食用的安全性尚未被明確規範並證實,故在台灣是無法直接食用的。不過,我們還是可以透過攝取其他益生菌來增加Akk菌於腸道中的數量,像是動物雙岐桿菌,便是可以幫助增加Akk菌的數量,以達到健康代謝、降脂減重的身體。

文/何政育Petter.Ho 博士

[1] Ridaura, Vanessa K et al. “Gut microbiota from twins discordant for obesity modulate metabolism in mice.” Science (New York, N.Y.) vol. 341,6150 (2013): 1241214. doi:10.1126/science.1241214
[2]EMJ Gastroenterol. 2021;10[1]:42-50.
[3] Derrien, Muriel et al. “Akkermansia muciniphila gen. nov., sp. nov., a human intestinal mucin-degrading bacterium.” International journal of systematic and evolutionary microbiology vol. 54,Pt 5 (2004): 1469-1476. doi:10.1099/ijs.0.02873-0
[4] Derrien, Muriel et al. “Akkermansia muciniphila and its role in regulating host functions.” Microbial pathogenesis vol. 106 (2017): 171-181. doi:10.1016/j.micpath.2016.02.005
[5] Plovier, Hubert et al. “A purified membrane protein from Akkermansia muciniphila or the pasteurized bacterium improves metabolism in obese and diabetic mice.” Nature medicine vol. 23,1 (2017): 107-113. doi:10.1038/nm.4236
[6] Cani, Patrice D, and Willem M de Vos. “Next-Generation Beneficial Microbes: The Case of Akkermansia muciniphila.” Frontiers in microbiology vol. 8 1765. 22 Sep. 2017, doi:10.3389/fmicb.2017.01765
[7] Depommier, Clara et al. “Supplementation with Akkermansia muciniphila in overweight and obese human volunteers: a proof-of-concept exploratory study.” Nature medicine vol. 25,7 (2019): 1096-1103. doi:10.1038/s41591-019-0495-2

 

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